"Juan estaba vestido con una piel de camello y un cinturón de cuero, y se alimentaba con langostas y miel silvestre. Y predicaba, diciendo:" (Mc 3,6)

21 de noviembre de 2011

África es tierra de esperanza

El Santo Padre llegó en automóvil panorámico, a las 16.00, al aeropuerto internacional “Cardenal Bernardin Gantin” de Cotonou, donde finalizó su viaje apostólico a Benín. En la ceremonia de despedida estuvieron presentes las principales autoridades civiles, los obispos del país y numerosos fieles. Tras el discurso del presidente de la República, Thomas Yayi Boni, el Papa dio las gracias a las autoridades, los obispos, los voluntarios y a todo el pueblo beninés, por haberle recibido “con calor y entusiasmo”, y por los esfuerzos que han realizado para hacer agradable su estancia.


El Santo Padre recordó que en numerosas ocasiones ha afirmado que África es “una tierra de esperanza”, y que por esta razón siente “una especial estima y afecto” por el continente, que ha querido visitar de nuevo. “Aquí se encuentran valores auténticos, capaces de aleccionar a todo el mundo, y que reclaman ser extendidos con la ayuda de Dios y la determinación de los africanos –subrayó Benedicto XVI-. La Exhortación apostólica postsinodal ‘Africae munus’ puede contribuir grandemente a ello, pues abre perspectivas pastorales y suscitará iniciativas interesantes. Se la confío al conjunto de los fieles africanos, que sabrán estudiarla con atención y traducirla en acciones concretas en su vida diaria. El cardenal Gantin, ese eminente beninés cuyo prestigio ha sido reconocido hasta el punto de que este aeropuerto lleva su nombre, participó conmigo en muchos sínodos, aportando una contribución esencial y apreciada. Que él acompañe la aplicación de este documento”.

“En el transcurso de esta visita, me he reunido con diversos componentes de la sociedad de Benin y con los miembros de la Iglesia. Estos numerosos encuentros, tan diferentes en su naturaleza, testimonian la posibilidad de una coexistencia armoniosa en el seno de la nación, y entre Iglesia y el Estado. La buena voluntad y el respeto mutuo no sólo ayudan al diálogo, sino que son esenciales para construir la unidad entre las personas, los grupos étnicos y los pueblos. El término ‘fraternidad’ es también la primera de las tres palabras de vuestro lema nacional. Vivir juntos fraternamente, no obstante las legítimas diferencias, no es una utopía. ¿Por qué un país africano no podría indicar al resto del mundo el camino para vivir una fraternidad auténtica en la justicia, fundada en la grandeza de la familia y del trabajo? Que los africanos vivan reconciliados en la paz y la justicia. Estos son los deseos que expreso con confianza y esperanza antes de salir de Benin”. Finalmente, el Santo Padre encomendó el continente a la intercesión de Nuestra Señora de África.
Durante el viaje de regreso, el Papa hizo llegar sendos telegramas de saludo a los Jefes de Estado de los países sobrevolados: Ghana, Burkina Faso, Níger, Mali, Argelia y Túnez. Tras el aterrizaje en el aeropuerto de Roma Ciampino a las 22.00, Benedicto XVI regresó al Vaticano.
Fuente: VIS - Vatican Information Service

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